Un moment historique

Un moment historique rappelé par la déléguée régionale Normandie des  ACSR Ex-invisibles,  Elisabeth Caubel :

19 juin 1864 :
Combat naval au large de Cherbourg. Après avoir sillonné pendant deux ans les océans Atlantique et Indien, le navire corsaire confédéré CSS Alabama fait escale dans le port de Cherbourg, le 11 juin 1864, pour s’y ravitailler et effectuer des réparations en cale sèche. Averti de sa présence, le sloop de guerre unioniste USS Kearsarge se présente devant les passes le 14 juin et provoque l’appareillage de l’Alabama, désireux d’affronter son adversaire, le 19 juin. Au cours du combat, les deux navires aux qualités nautiques similaires multiplient les manœuvres de giration, seules capables d’éviter les tirs d’enfilade dévastateurs de leur puissante artillerie. Le Kearsarge parvient toutefois à porter à l’Alabama des coups meurtriers au niveau de sa ligne de flottaison. Atteint à plusieurs reprises, ce dernier se résout finalement à amener son pavillon avant de sombrer à l’issue d’un engagement d’une heure. Son épave, retrouvée en 1984, gît aujourd’hui à moins de 10 km au large du port de Cherbourg.

Source CESM – Centre d’Enseignement Supérieur de la Marine